Nubes de polvo del Sahara. Su presencia en Cuba

Dr. Eugenio Mojena López, Tec. Antonia Ortega González, Lic. Ernesto F. Casilles Vega, Lic. Julia Leyva Santos

Resumen

-Las tormentas de polvo del Sahara incorporan a la atmósfera millones de toneladas de polvo que se desplazan sobre el Atlántico, con una marcada marcha espacio-temporal. El mayor transporte sobre el Mar Caribe se produce durante el verano. De conjunto con estas nubes de polvo, formadas por diferentes compuestos minerales, se incorporan a la atmósfera enormes cantidades de biopartículas, tales como virus, bacterias, hongos etc. Estos eventos desempeñan un papel fundamental en su transporte y contribuyen a la dispersión a grandes distancias de microorganismos y de patógenos. De este modo, se establece un puente entre continentes cuya microbiota impacta a ecosistemas marítimos y terrestres situados a miles de kilómetros a sotavento de las regiones fuentes, y afecta la salud de hombres, animales y plantas. Asimismo, estas nubes de polvo establecen sus condiciones sobre el tiempo, el clima y el medio ambiente en las regiones bajo su infl uencia. Dentro de las partículas minerales componentes de este polvo, las PM10, PM2.5 y superfi nas ocupan un lugar importante dado su impacto, principalmente, en las enfermedades respiratorias y cardiovasculares. El objetivo de este trabajo es caracterizar la presencia de las nubes de polvo del Sahara en Cuba, para cada provincia y el municipio especial de la Isla de la Juventud en el período 1998-2009, como parte de un proyecto más abarcador que desarrolla el Instituto de Meteorología. Se emplean, en lo fundamental, imágenes satelitales TOMS Earth-Probe, OMI Aura y Goes-Meteosat SplitWindow. La presencia o no del polvo sobre el área de estudio se corrobora mediante el valor del índice de aerosol, con el empleo del software TaiSat. Se defi ne, para Cuba, la temporada del polvo y se obtiene el comportamiento general del polvo por provincias y el municipio especial Isla de la Juventud, según el período de estudio. El trabajo se basa en la información aportada por diferentes satélites y sensores, y está soportado en las técnicas del procesamiento digital de imágenes y en la estadística multivariada.-

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